Isabel Rangel: Diseñan técnica que permite a los padres escuchar el latido de su bebé desde casa

Investigadores del Stevens Institute of Technology en Estados Unidos diseñaron una técnica que permitiría a los padres escuchar los latidos del corazón de su bebé en casa con un dispositivo no invasivo, lo que además podría ayudar a conocer cuándo el feto necesita atención médica, reduciendo 2,6 millones el número de mortinatos al año, en todo el mundo.

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El estudio, publicado en “IEEE Sensors Journal”, explicó que el dispositivo que puede registrar las vibraciones enviadas a través del abdomen de una madre cuando late el corazón del bebé o cuando se mueve, avisaría si su feto corre peligro o necesita atención médica.

La mayor parte de los mortinatos tienen lugar por variaciones en el movimiento fetal y el ritmo cardiaco, por lo que monitores ligeros que detectan las vibraciones generadas a partir del latido serían una herramienta útil durante las últimas semanas de embarazo para garantizar que los bebés puedan recibir asistencia inmediata.

En este sentido, el equipo realizó experimentos con diez mujeres embarazadas, donde observaron que este dispositivo podía detectar el ritmo cardiaco del niño con la misma precisión que los cardiotogramas fetales y el estándar actual para la monitorización embrionaria.

Así, desarrollaron una herramienta que, a diferencia de los monitores habituales, son más pequeños, pesan menos y disponen de una batería. Asimismo, no presentan ningún riesgo para el embrión.

Además, durante el seguimiento, los investigadores combinaron las señales de tres sensores diferentes y utilizaron algoritmos para aislar los latidos del corazón fetal de los de la madre.

Por otra parte, los monitores de vibración también permiten medir el movimiento fetal, que actualmente se evalúa pidiendo a las madres que cuenten las veces que patea el bebé. No obstante, la combinación de los datos sobre la frecuencia cardiaca y el movimiento podría proporcionar información vital sobre la salud del neonato.

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El mecanismo actual utiliza sensores disponibles comercialmente, pero según explicaron los autores del estudio, el objetivo a largo plazo es patentar un dispositivo personalizado.

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